Top Menu

Customer Service for Breakfast

For  just  a  moment,  forget  about  productivity.  Forget  about  making  your  company  more  money.  Forget  getting  a  better  performance  review.

To  me,  good  customer  service  isn’t  really  about  any  of  those  things.  To  me,  providing  good  customer  service  is  about  the  person  that  I  want  to  be.

Think  about  the  last  time  you  were  provided  extraordinary  customer  service.  A  few years  ago  the  kids  at  my  house  woke  up  with  IHOP  on  the  brain,  and  you  know  how  it  is,  when  you  get  something  on  your  mind  you  got  to  have  it.

To  be  honest,  I  was  on  the  fence  about  the  whole  thing.  But  then  my  wife closes  the  deal  by  mentioning  that  she  has  a  buy-one-get-one-free  coupon,  and  quicker  than  you  can  say  “chocolate  chip  pancakes,”  we  were  all  piled  in  the  car  and  headed  to  the  blue-roof  restaurant.Customer Service for Breakfast article by Charles Marshall

Shortly  after  we  were  seated,  we  were  greeted  by  an  upbeat,  friendly  waitress  who  introduced  herself  and  took  our  drink  order.  Right  about  that  time,  my  wife  pipes  up  and  tells  the  waitress  that  she  has  a  coupon.  I  start  to  object  but  my  wife  tells  me  this  is  the  proper  thing  to  do—that  you’re  supposed  to  tell  the  wait  staff  you  have  a  coupon  before,  not  after,  the  meal.  I  decided  not  to  argue  the  point  for  three  reasons.

1]  My  wife  is  probably  right.

2]  It  doesn’t  matter  if  she’s  right  or  not,  I’ve  been  married  long  enough  to  know  to  choose  my  battles  carefully,  and  this  is  not  the  hill  I  want  to  die  on.

3]  She’s  going  to  do  it  anyway,  whether  I  want  her  to  or  not.

So,  while  she’s  triumphantly  displaying  her  coupon  to  the  waitress,  the  waitress  does  a  remarkable  thing.  She  notices  another  coupon  in  my  wife’s  hand  and  tells  us  we  can  use  BOTH  coupons  at  the  same  time.

What?!  This  is  unheard  of.  A  waitress  taking  the  time  and  trouble  to  save  me  money?  I’ve  had  waiters  by  the  scores  try  to  up-sell  me.  I’ve  had  waitresses  by  the  dozens  ignore  me.  But  I  honestly  can’t  remember  any  wait  staff  ever  making  any  effort  to  watch  out  for  my  interests.

As  a  direct  result  of  this  young  lady’s  behavior,  we  did  several  things.    We  gave  her  a  great  tip.  By  the  way,  you  should  always  tip  on  the  pre-discounted  amount.  Why  should  the  wait  staff  be  penalized  just  because  you  got  a  discount,  right?

We  returned  to  IHOP  a  couple  weeks  later  because  our  previous  trip  had  been  so  positive  We  remembered  that  waitress  and  looked  for  her  the  next  time  we  went.

To  me,  all  other  things  being  equal,  this  particular  IHOP  experience  was  enjoyable  because  of  our  interaction  with  that  waitress.  We  felt  she  was  truly  taking  care  of  us,  and  you  know  what?  We  really  like  that  feeling.  Who  doesn’t?

But  you’ll  notice  that  IHOP  is  just  the  setting  for  my  story.  The  real  hero  in  my  tale  is  the  waitress.  It  was  the  person  that  made  the  difference.

That’s  the  kind  of  person  that  I  want  to  be  in  my  business  dealings—the  kind  of  person  that  people  can  trust  to  take  care  of  them,  that  customers  seek  out  because  they  know  they’ll  be  treated  right.  The  sort  of  person  that  people  remember  long  afterward.  In  short,  the  hero  of  the  story.

Isn’t  that  what  we  all  want?  Do  you  aspire  to  be  an  “extra”  in  somebody  else’s  life  or  do  you  want  to  be  considered  a  “star”?  Will  you  be  one  more  face  in  someone  else’s  life,  or  the  “somebody”  that  they  look  up  to,  respect,  and  talk  about  because  you  came  to  the  rescue?

What  if  you  start  thinking  about  the  act  of  providing  exceptional  customer  service  less  as  something  somebody  else  wants  you  to  do,  and  more  as  the  type  of  person  that  you  want  to  be?  How  do  you  think  that  would  impact  your  life?  How  do  you  think  it  would  affect  the  respect  that  your  co-workers  give  you?  Your  income?  Your  career?

I  believe  you  can  choose  to  be  whatever  type  of  person  you  would  like  to  be.  I  believe  that  if  you  choose  to  be  a  top-notch  customer  service  type  of  person,  then  all  the  rest—the  business  growth,  the  money,  the  respect,  the  success—will  soon  follow.

©  2024  Charles  Marshall.  Charles  Marshall  is  a  nationally  known  humorous  motivational  speaker  and  author.  Visit  his  Web or  contact  him  via  e-mail  at

, , , ,

No comments yet.

Leave a Reply